Les prébiotiques et probiotiques : les bienfaits

L’intestin est un organe clé dont l’équilibre est primordial pour le bon fonctionnement de l’organisme. La muqueuse est une frontière entre le milieu extérieur et l’intérieur de l’organisme.

Avant de vous expliquer à quoi servent les prébiotiques et probiotiques, il est important de comprendre le rôle de l’intestin. L’intestin est un organe clé dont l’équilibre est primordial pour le bon fonctionnement de l’organisme. La muqueuse est une frontière entre le milieu extérieur et l’intérieur de l’organisme. Elle joue un rôle de filtre afin d’absorber les nutriments et de repousser ce qui peut porter atteinte à l’organisme (toxiques, allergènes, bactéries, virus).

Ce « système de défense » intestinal repose en partie sur un microbiote intestinal équilibré.

Les rôles du microbiote intestinal sont multiples :

Le tube digestif comprend environ 100 000 milliards de bactéries, appartenant à plus 400 espèces différentes ! L’ensemble de ces micro-organismes (bactéries, virus, levures...) forme le microbiote intestinal (ou flore intestinale). Il a un rôle de barrière car il empêche le développement et l’activité des bactéries néfastes. Prenons une image, celle d’une foule pressée autour des barrières qui délimitent la scène d’un spectacle. Le dernier fan arrivé n’a aucune chance d’accéder au premier rang pour voir son idole ! La scène du spectacle est l’intérieur de notre corps. Les barrières autour sont les parois de notre tube digestif. La foule pressée est notre microbiote, qui empêche le dernier arrivé (la bactérie néfaste) d’accéder à l’intérieur de notre corps.

Bonnes et mauvaises bactéries constituent le microbiote

Les "bonnes" bactéries sont nécessaires au bon fonctionnement de l'organisme, elles sont protectrices. Leur croissance est favorisée par les fibres.
Les "mauvaises" bactéries peuvent être sources d'infections, de pathologies lorsqu'elles libèrent des toxines. Leur nombre s'accroît avec la consommation d'aliments trop sucrés.

Notre microbiote assure également un transit intestinal normal. Il permet la bonne synthèse de certaines vitamines B (B9, B12) et K. Il se nourrit des nutriments que nous ne pouvons pas digérer, en particulier des fibres alimentaires. Le microbiote les transforme en acides gras à courtes chaînes, nutriments absorbés par le côlon et indispensables à son équilibre.
Ainsi l'action du microbiote est multiple : digestion, immunité... il agit également sur les fonctions métaboliques.

Les facteurs perturbateurs de la flore intestinale sont également nombreux :

L’équilibre de notre microbiote intestinal peut être modifié sous l’effet de différents facteurs :

  • alimentation déséquilibrée (excès de graisses, d’alcool, aliments trop riche en sucre et pauvres en fibres,…),
  • médicaments (traitements antibiotiques, corticoïdes, anti-inflammatoires non-stéroïdiens, laxatifs,…),
  • stress,
  • tabac,
  • constipation ou diarrhées,
  • sports intensifs,
  • vieillissement,
  • voyages, changements d’environnement climatique,
  • colonisation par des germes pathogènes (Salmonelles, Candida albicans…)

Pourquoi se complémenter en pré- et probiotiques ?

Les probiotiques, également appelés souches microbiotiques, sont des micro-organismes vivants (le plus souvent des ferments lactiques, appartenant aux genres Lactobacillus, Bifidobacterium, Streptococcus, …) qui, administrés en quantité suffisante, peuvent avoir un effet bénéfique sur l'organisme. Chaque souche de bactéries possède des propriétés spécifiques correspondant à une problématique santé (diarrhée, constipation, infections diverses...).
Ils sont naturellement présents dans les yaourts et les laits fermentés (lait ribot, kéfir, koumis…).

Les prébiotiques (fructo-oligosaccharides, galacto-oligosaccharides, inuline…) sont des fibres alimentaires non digestibles qui stimulent la croissance ou l’activité des ferments lactiques du côlon et procure un effet bénéfique pour la santé. Souvent mal connu ou confondu avec le terme probiotiques, ce terme de prébiotique est étroitement lié.
Les prébiotiques se trouvent dans les légumes et fruits : artichaut, asperge, betterave, banane, pomme, fraise, chicorée, lin, ail, oignon, miel, poireau et les céréales comme le seigle et l’orge ou encore les lentilles et les amandes. L'apport quotidien recommandé pour un effet bénéfique est de 25 g par jour pour les adultes.

Les avantages des prébiotiques et probiotiques sont nombreux ! Ils participent à :

  • Equilibre de la muqueuse intestinale, notamment en cas d’intolérances alimentaires (lactose, gluten),
  • Régularisation du transit ralenti,
  • Equilibre des réactions immunitaires,
  • Amélioration de l’absorption du calcium au niveau du côlon,
  • Renforcement des défenses naturelles, notamment à l’approche de l’hiver ou en cas d’une activité physique intense.

Quand faire une cure de probiotiques ? Les bienfaits sont nombreux. Privilégiez une cure de deux mois, à renouveler une ou plusieurs fois dans l'année, particulièrement aux changements de saison pour soutenir le système immunitaire. 

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